苹果堡垒正被从内部瓦解:员工不满加剧 保密文化受到挑战

腾讯科技 2021-10-02

腾讯科技讯 10月2日消息,苹果公司向来以注重保密而闻名,在新产品或新计划正式发布前,外界往往很难了解其细节。不过,苹果堡垒正逐渐从内部被瓦解,越来越多员工对其企业文化、对待员工的方式和某些决策感到不满,并开始公开谈论各种话题。与此同时,苹果向来引以为傲的保密文化也受到挑战。

2021年6月14日,苹果远程工作倡导组织向首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)发送了一封匿名电子邮件。他们写道:“我们都同意,我们来到苹果是为了制造伟大的产品,丰富人们的生活,丰富世界。我们相信,通过为已宣布的回归办公室政策增加更多灵活性,我们可以创造出同样的、甚至更好的产品。”

两周前,库克宣布,在经历了艰难的一年远程工作后,苹果正重新开放办公室。从9月份开始,员工将被要求每周三天返回办公室工作,并可以选择周三和周五在家工作。这一消息并不令人惊讶,苹果的高管团队从未想过施行完全远程办公模式。但这项政策并不适合那些在新冠肺炎疫情期间从苹果办公室搬出来的员工,他们几乎都不想回去。

如果不是因为2020年9月创建了“远程工作倡导”Slack频道,以促进更灵活的工作环境,苹果及其员工之间的紧张局势可能会始终保持在较低的酝酿状态。到2021年夏天,该组织已经达到了2800名会员,对话也变得越来越活跃。库克宣布上述消息后,员工们知道他们必须发出明确信号。这是对管理层的一次小小回击,将为几个月的员工组织努力奠定基础,或许还会永远改变苹果的员工队伍。

“并不是每个人都害怕苹果会解雇他们”

苹果在远程工作上遭遇的反弹,表明该公司内部正在发生更深层次的转变。自1976年以来,这家科技巨头的运营方式基本保持未变:高管决定公司将如何运作,员工要么遵守要么离开。他们有什么选择呢?苹果目前市值高达2万亿美元,是世界上市值最高的公司,也是最强大的公司之一。

然而,在过去的几个月里,这种文化已经开始消亡。随着整个科技行业的员工寻求获得更大的权力,苹果自上而下的管理层似乎比以往任何时候都更加脱节。现在,越来越多的员工在内部组织变革,并在推特上畅所欲言地谈论工作条件。

自20世纪90年代以来始终报道苹果资讯的《Macworld》前编辑杰森·斯内尔(Jason Snell)表示:“这里的力量平衡正在发生变化,并不是每个人都担心他们在苹果的老板会解雇他们。他们说:‘我要说些关于苹果的坏话,如果你们想要报复我,这会给你带来不好的印象。’”

在某种程度上,这一转变源于这家科技巨头正在进行的一项激进试验,即使用Slack。苹果的员工以前是在极度孤立的团队中工作,几乎没有机会与当前项目或部门以外的人见面,现在他们有了一种与公司内任何人沟通的方式。员工们已经发现,苹果内部完全不同部门的人都有个人对工作的不满。

员工的不满各不相同:有些人希望公司投资于内部工具,以更好地保护他们的隐私。其他人则希望薪酬规格变得更透明。许多接受过采访的人都觉得,苹果的员工关系团队在解决他们在工作场所的担忧方面远远不够。最重要的愿望是员工想要感受到被倾听的感觉。只是到目前为止,还不完全清楚苹果高管是否愿意倾听。

特例一:女性薪酬低、工作时间长,禁止远程办公

2018年8月,当凯特·罗通多(Kate Rotondo)开始在苹果担任软件工程作家时,她知道自己是个例外:虽然苹果的大多数员工都在现场办公,但她将被允许每周在家工作一天,并可以选择在工作六个月后再远程工作1天。

按照苹果的标准,这是一种妥协。罗通多想要的,也是她所要求的,是完全远程办公。在过去的三年里,她感觉已经精疲力竭。罗通多从德国的图宾根搬到旧金山,离婚后负责抚养现在9岁的儿子。她最不需要的就是三四个小时的通勤时间,但她的经理态度坚决:完全在家工作是不可能的。

当罗通多开始她的新工作时,她惊讶地发现这位招聘经理本人完全远程办公,她的其他三名男性同事也是如此。罗通多是团队中唯一被要求留在办公室工作的人。对此,罗通多无可奈何,她把这件事放在脑后六个月,直到她与一位即将从合同制转为全职的同事交谈。后者的级别比罗通多高,基本工资将增加2.5万美元,限制性股票奖励也额外增加2万美元。

这一发现震惊了罗通多,她觉得自己比男同事更有经验。虽然他们在苹果工作的时间更长,但她与人合著了关于Adobe air编程语言的书,在米尔斯学院(Mills College)和罗德岛设计学院(Rhode Island School Of Design)的继续教育系教授编程,还是苹果自己的iOS编程语言Swift的专家。

罗通多开始与同事聊天,发现与其他八人相比,她的收入是最低的。她的基本工资比同工作水平的其他人少10000到15000美元。在她第二年的考核周期中,经理称她正在实现预期,并称赞她迅速融入团队的杰出表现。罗通多的基本工资增加了5000美元,限制性股票奖励增加了3000美元,但远远低于她的预期。在此之前,她听说过的最低限制性股票奖励是5万美元,是自己的16倍多。

罗通多向她的经理解释说,她觉得自己的表现被低估了,工资也过低,并引用了她与同事的谈话作为证据。但经理反驳说,她需要比同事表现更好才能被考虑升职。对于罗通多来说,她感觉自己被要求做的事情远远超出了她的男同事,而他们赚的钱却比她多,而且他们可以完全远程办公。

罗通多越级向上反映了自己的问题,后者通知了员工关系团队(苹果版人力资源团队),并承诺将对此展开调查。然而两个月后,员工关系团队给出的结论是:罗通多的工资水平很高,薪酬也很公平。 不久之后,罗通多辞职。她在苹果工作了近两年,在经理和苹果员工关系团队的关注下,她感觉自己孤立无援。她没有明确的方式向可能有同样感受的同事表达自己的不满。五个月后,她向平等就业机会委员会(EEOC)提出了歧视指控。

保密规则下的“穷人与富人”

几个月后,其他苹果员工才会开始在Slack上联系,并在推特上公开谈论薪酬公平和性别歧视,而这正是罗通多试图解决的问题。但到那时,已经太晚了。在2021年5月之前,公众很少听到像罗通多这样的苹果员工的消息。杰森·斯内尔(Jason Snell)说:“这种感觉就像,当你走到苹果的幕后,就再也听不到你的声音了。”史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)非常坚定地要对的员工保密,1997年回到苹果时,他从软件的“关于”框中删除了所有员工的名字。

在内部,这种保密是通过一系列规范和规则来维持的。规则很简单:除非被特别要求,否则不要公开谈论苹果。不仅如此,员工徽章只会打开某些特定的大门。他们被要求签署特定于项目的保密协议。产品文档使用“Ultra”、“Black”和“White”等内部关键字进行编码,这些关键字暗示了工作的保密水平。

Ultra项目通常是指苹果最大规模的产品发布会,被苹果内部的一个系统跟踪,该系统监控拥有原型设备的员工。苹果要求供应商签署保密协议和苹果限制性项目协议,然后才能收到有关这类工作的信息。

苹果前雇员马特·麦金尼斯(Matt Macinnis)写道:“这种保密环境在公司内部产生了‘富人’和‘穷人’的不成文等级。对于‘富人’来说,保密权限是一种施加影响和展示权力的方式,超越了某个人的角色或头衔。对于‘穷人’来说,这是一种微妙但持续不断的提醒,让人想起你的微不足道。”

支撑这一切的苹果价值观,将保密问题从一个潜在的收入损失问题提升到公司核心DNA之一。它的理念是,苹果产品应该在公众意识不到的情况下,在他们甚至不知道自己想要的东西之前就给了他们想要的东西。

但保密也渗透到了苹果文化的其他部分。尽管该公司明确表示,其政策“不应被解读为限制你自由谈论自己的工资、工作时间或工作条件的权利”,但现实是,人们强烈期望内部问题应该留在内部解决。

对于许多苹果员工来说,这些特质被视为在苹果工作的代价。苹果是硅谷最负盛名的科技公司之一,当人们签约的时候,他们知道自己会遇到什么。 但对其他人来说,苹果拒绝听取员工意见正成为一个更大的症结,特别是在这个权力平衡正在从经理转向普通员工的时代。

特例二:苹果员工加入变革运动,“网红员工”曝内部问题

2021年5月11日,多位苹果女性员工发现,苹果聘请了前Facebook产品经理安东尼奥·加西亚·马丁内斯(Antonio García Martínez),后者曾在硅谷写过一本揭露内幕的书,其中包含对女性的歧视描述。内部流传的书中内容显示,他称旧金山湾区的大多数女性“软弱无能、娇生惯养、天真幼稚”。

员工们在Slack频道讨论了这一问题,最终决定写一封内部信给苹果高级服务副总裁埃迪·库伊(Eddy Cue)。他们并未希求马丁内斯被解雇,只想知道他最初是如何被聘用的。马丁内斯将在广告平台团队致力于隐私问题,其成员都是男性。苹果广告平台副总裁托德·特雷西(Todd Teresi)也没有任何女性下属。马丁内斯招聘小组中可能没有女性的想法激怒了苹果员工,并进一步刺激了成立维权组织的努力。

第二天,当这封信还在定稿时,其一个版本被泄露给了媒体。几小时后,马丁内斯被解雇。对于Slack中的许多女性来说,这次泄密让人感觉受到了侵犯。他们本想让这封信留在内部,并真诚地希望与苹果领导层接触,听取他们的意见。

但这也标志着苹果员工组织的一个转折点。在上述信件内容曝光后,另一群员工写了一封信,要求库克在以色列的致命轰炸行动中公开支持巴勒斯坦。然后,远程工作倡导Slack频道发表了一封反对返回办公室的信。他们还传阅了一份调查,询问人们对重返办公室工作有何感想。调查结果也很快公之于众。

这些事件将苹果员工带入了一场广泛的变革运动中,至少从2018年开始,这场运动就始终在撼动科技行业。谷歌员工举行大规模罢工,抗议公司对性骚扰的处理。亚马逊仓库工人试图成立工会。Facebook员工似乎整个2020年都在向媒体表达他们的不满。然而,这是苹果员工第一次加入这场斗争:公开反击公司领导层的决定。

苹果历来劝阻员工不要在社交媒体上谈论工作,即使是以看似无害的方式。该公司的指导方针含糊其辞:“要慎重考虑如何在在线社交网络上展示自己。在在线社交网络中,公共和私人、个人和职业之间的界限变得模糊了。特别是,尊重我们客户和其他员工的隐私是我们的优先事项。”

尽管如此,许多员工宣称,那些在推特上谈论苹果的人很快就会收到商务公关团队要求“约谈”的通知。这并非总是意味着陷入麻烦,但传达的信息是明确的:苹果高管正在密切关注。过去,这足以阻止大多数员工直言不讳。现在,员工们知道,如果他们的推文得到足够的关注,他们可能不会受到公开的报复。也就是说,除非苹果声称他们违反了公司政策。

雪儿·斯嘉丽(Cher Scarlett)在2020年4月作为安全团队的软件工程师加入苹果时,她在Twitter上已经有了一大批粉丝。但在第一年,她没有就工作场所的担忧发推文。直到马丁内斯被录用的消息开始在内部流传,她才最终决定发表自己的看法。她在推特上写道:“聘用马丁内斯,让我和苹果的其他很多人一样心碎。我相信我们在苹果拥有的社区力量,我们建立的文化能够经受住考验。我也相信领导层能做正确的事情。”

在接下来的几个月里,斯嘉丽对她在苹果看到的问题变得更加直言不讳。当她浏览一个供人们比较薪资数据的网站level s.fyi时,她意识到自己团队中的女性似乎比男性赚得少,至少在她所在的地方是这样。

她知道苹果已经关闭了三个独立的员工薪酬调查,声称这些调查要么包含个人身份信息,要么托管在苹果的Box账户上,这是不允许的。因此,她决定进行自己的调查。在收到大约2000个回复后,她在推特上发布了部分调查结果,表明在苹果担任技术职务或高级职位的女性、非双性恋者和非白人要少得多。

这项调查的消息激励了其他人,包括凯特·罗通多(Kate Rotondo),他们开始在推特上公开谈论自己的问题,试图获得公平的报酬和公平待遇。对于罗通多来说,从苹果那里讨回公道已经太晚了,毕竟她已经离开了科技行业,但直言不讳自己的经历依然能够提供帮助。苹果的平等就业机会委员会没有对她的案件采取行动,对于一个希望苹果可能被追究责任并阻止其不公平对待其他工人的人来说,这是个重创。现在,罗通多觉得让公司负责的唯一方法就是在推特上公开反对它的策略。

特例三:女员工投诉公司后被开除 被迫交出裸照

2021年7月26日,苹果高级工程项目经理阿什利·乔维克(Ashley GJøvik)在Slack频道提出了一个问题:我们认为苹果在处理员工关于歧视的投诉方面做得足够好吗?即便是报告问题,我们也觉得舒服吗?

这张纸条引发了女性的长时间讨论,她们也觉得被这家科技巨头的人力资源团队误导了。乔维克本人表示,员工关系部门已经对她的许多投诉进行了调查,并告诉她“已经采取了行动”。她写道:“但当我进一步调查时,发现根本没有实际的解决方案或行动,因为没有违反苹果的政策。”她的观点得到了其他女性的响应,她们说自己也经历过类似的挫折。

在疫情期间,乔维克越来越担心在办公室工作的人身安全。她已经知道她所在的苹果部门位于一个污染点上,这意味着由于历史上的废物污染,这里需要特别的监督。然后,她收到一封电子邮件,说苹果想在办公室做个调查,测试空气质量。 

乔维克向经理表达了她的担忧,称她担心自己和其他同事的安全。后者回应说,她不应该与任何同事分享她的担忧。乔维克找到员工关系团队,让他们告诉自己的上司不要再说她不能谈论工作场所安全的问题。相反,他们开始调查他是否违反了任何与性别歧视相关的政策。

大约1个月后,调查结果显示乔维克的上司没有任何违反政策行为。当她询问自己还有什么选择时,员工关系代表建议她提交美国反兴奋剂机构的住宿申请,在9月份之后继续选择远程工作。对乔维克来说,这一请求并没有解决她对办公室人身安全的担忧。但她没有太多其他选择,所以她填写了表格,并写道,她对苹果部门位于化学品泄漏地点的安全感到严重担忧。

苹果告诉乔维克,她还需要填写一份医疗表,并要将其记录提供给第三方索赔公司Sedgwick和苹果。乔维克表示,除非修改表格,说她的记录只会提供给Sedgwick,而不是苹果,否则她不会这么做。结果,她的申请未能通过。

乔维克很沮丧,她觉得自己多年来一直在保守苹果的秘密,对上司和团队成员的虐待保持沉默。而现在,她决定走出去,在推特上谈论她的经历,并向媒体敞开心扉,讲述她正在经历的事情。她的一些推文包含了团队成员欺凌她的截图。比如,苹果访问她的工作手机,这导致她不得不交出自己在多年前一场无关的法律纠纷中的裸照。

今年8月和9月初,乔维克和斯嘉丽都向国家劳资关系委员会提出了指控。乔维克说,她曾面临骚扰、恐吓和不安全、充满敌意的工作环境。斯嘉丽代表所有苹果员工提起诉讼,称公司始终在限制他们组织和讨论薪酬的受保护权利。

苹果在过去四个月里给出应对歧视和虐待指控的策略是:“忽略问题,尽可能少说。”8月20日,该公司宣布,由于新冠肺炎感染病例上升,将至少推迟到2022年1月复岗。随着员工们意识到他们不会在短期内被迫回到办公室,关于这个问题的反对运动很快就平息了下来。

苹果确实开始打击Slack上与工作无关的频道。在导致马丁内斯被解雇的信泄露之后,员工关系部门宣布了一系列规定,禁止与苹果业务无关的频道,除非它们是官方俱乐部或多元化组织的一部分。这一规定并不适用于现有的频道,这造成了一种奇怪的情况:苹果禁止了全公司的付费Slack频道,而#趣狗频道、#趣猫频道和#爸爸笑话频道只字不提。

然后,在9月9日,苹果采取了打击员工异议的第一个重大公开举措:解雇了乔维克。该公司表示,她违反了保密协议,泄露了苹果的机密信息。解雇是第一个真正的迹象,表明苹果高管实际上可能已经注意到了这一点。不过,苹果很可能无法阻止员工相互交谈。他们中的太多人已经见面并开始组织起来。有些人加入了非工作Slack频道,讨论薪酬公平和其他涉及苹果各个团队的问题。

现在就断定这些活动将走向何方还为时过早。苹果员工组织由相对较小的一群员工负责,他们中的有些人感到灰心,已经准备离开公司。

还有来自苹果员工队伍其他派别的内部阻力问题。虽然许多员工不想回到办公室,但他们不同意活动人士推动变革的方式。乔维克在推特上的势头开始增强后,多名现任和前任苹果员工在推特上表示,他们对她的说法持怀疑态度,感觉她只是想引起人们的注意。在Slack上,当员工谈到他们对隐私的担忧或普遍缺乏透明度时,他们经常遭到人们的抵制。反对者称,他们在加入公司时就应该知道自己签保密协议的目的是什么。

对许多员工来说,在苹果工作的代价是忍受公司等级森严、行事隐秘的本质。但对于那些反抗的员工来说,他们的问题是:苹果真的非得那样做吗? (腾讯科技审校/金鹿)