媒体热评Epic诉苹果案: 苹果每年或损失数十亿美元 但对苹果业务影响不大

腾讯科技 2021-09-11

腾讯科技讯 9月11日消息,美国当地时间周五,负责主审视频游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games诉苹果反垄断案的法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)对此案作出裁决。罗杰斯对苹果发出禁止令,要求其不得禁止应用开发商提供链接等其他引导用户选用苹果以外应用内购买方式的通信手段,同时要求原告Epic Games支付至少400万美元违约赔偿。罗杰斯法官的裁决发布后,立即引来世界各大主流媒体热评:

彭博社:苹果每年将损失数十亿美元

苹果被勒令对其应用商店业务模式做出自2008年推出该平台以来最重大的改变,这可能会让这家科技巨头每年损失数十亿美元。法官的裁定对苹果来说是个重大打击,但作为世界上市值最高的上市公司,苹果应该可以轻松承受这种影响。与此同时,苹果还躲过了更大的风险。根据联邦或州法律,法官认为其不属于垄断者。

苹果在声明中说:“法院已经确认了我们一直知道的事情,即应用商店没有违反反垄断法,成功并不违法。”该公司法律总顾问凯特·亚当斯(Kate Adams)称,这项裁决是一个“压倒性的胜利”,“突显了苹果应用商店业务的价值”。然而原告Epic Games辩称,这项裁决“对开发者或消费者来说都算不上胜利”。

苹果应用商店去年从美国获得的佣金估计约为63亿美元,其中大部分来自应用内购买和订阅。随着游戏和其他应用程序准备引导消费者远离苹果的支付系统,这笔收入可能大幅减少。此前,苹果已经允许部分所谓的“阅读器应用”开发者引导用户使用外部购买方式,包括Netflix和Spotify等媒体服务,以及新闻和图书应用等。但最新裁决意味着,此举也将适用于游戏和其他类别应用,它们为苹果带来了更多的收入。

根据裁决,游戏应用的佣金约占应用商店总收入的70%,而游戏应用占该平台所有应用比例仅为10%。Sensor Tower的数据显示,苹果2020年从游戏中获得了约38亿美元的收入,其中大部分来自应用内购买。

但是,即使这项裁决最终导致苹果每年损失数十亿美元,这仍然只是其总收入非常小的比例。仅在2021财年,苹果营收预计将超过3600亿美元,这意味着应用商店的变化不会影响或破坏其整体财务表现。同时,许多开发者可能还会选择坚持使用苹果的支付系统,这样他们就不必建立自己的网络支付平台。法官也没有强迫苹果改变收费或让第三方应用商店在其平台上使用,这对苹果的收入来说将是一个大得多的打击。

罗杰斯法官的裁决可能最终意味着,Epic Games的热门视频游戏《堡垒之夜》将重返苹果应用商店。这款游戏最初于去年下架,原因是它使用了自己的支付选项,从而绕过了苹果的佣金。现在,苹果已经表态,如果《堡垒之夜》重新遵守应用商店的规定,它将允许其回归。

华尔街日报:乔布斯 VS 斯威尼的愿景碰撞

周五,罗杰斯法官做出了裁定,苹果必须放松对开发者在其应用程序内寻求付款方式的限制,但她保留了应用商店作为将应用程序下载到iPhone和iPad上唯一途径的权力。法官认为:“法院不认为苹果在手机游戏交易的子市场上是反垄断者。然而,调查确实发现,苹果在执行反转向限制方面的行为是反竞争的。”

这起备受瞩目的案件突显了人们对在线平台和数字商务的更广泛担忧。美国、欧洲和其他地方的监管机构、立法者正在寻求控制大型科技公司,这次庭审程序在科技界引起了反响,Alphabet、亚马逊、Facebook和微软等公司都在关注着它们的世界可能发生变化的迹象。

苹果已故联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)认为iPhone是一款精心策划的设备,应用程序在苹果硬件和软件的“围墙花园”中运行,而Epic Games首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)则希望建立一个更加开放的生态系统。斯威尼始终在推动手机像个人电脑一样,让用户可以下载他们喜欢的任何软件。

跟踪此案的荷兰哈特律师事务所驻丹佛反垄断律师保罗·斯旺森(Paul Swanson)表示:“大型科技公司之所以关注此案,是因为它涉及反垄断法是否支持成功的围墙花园。虽然我们得到的答案有点儿复杂,但我认为主要的结论是,‘成功并不违法’,像苹果这样与其他数字移动游戏交易服务商竞争的围墙花园并不违法。”

法律专家表示,从一开始,Epic Games就面临着一场艰苦的战斗。众所周知,原告很难胜诉,因为法院已经开始比反垄断时代更狭隘地解读反垄断法,这给了科技巨头更大的自由度。观察人士表示,这场斗争的关键是定义有争议的市场。

路透社:应用商店命运并不取决于法院

罗杰斯法官的裁决让许多苹果的批评者和竞争对手表示,他们更有可能求助于立法者而不是法院,以寻求他们所寻求的应用商店变革。分析师表示,最终影响可能在很大程度上取决于苹果选择如何遵守法官裁决。

裁决发布后,苹果股价应声下跌3.2%,但许多华尔街分析师仍对其长期前景看好。Evercore ISI分析师阿米特·达里亚纳尼(Amit Daryanani)在给投资者的研究报告中写道:“我们认为,对于苹果来说,这起案件带来的最终影响是可控的。”

这项裁决极大地扩大了苹果上周对流媒体视频公司做出的让步,允许它们将用户引导到外部支付方式。这种让步将扩大到所有开发商,包括游戏开发商,他们是苹果应用商店最大的收入来源。

苹果的法律团队表示,他们不认为这项裁决会迫使苹果允许开发者实施自己的应用内购买系统。该公司仍在辩论如何执行裁决的要求,以及是否会上诉。

不过,苹果应用商店规则面临的挑战远未结束。周五的裁决表明,其命运更有可能由国会而不是法庭决定。美国和欧洲的立法者正在考虑推出强制苹果允许第三方应用内支付系统的法案,韩国议会已经通过了这样的法律。

Match Group曾挑战苹果在欧洲的做法,并拥有广受欢迎的约会应用Tinder。该公司在声明中表示:“最新裁决表明,过时的反垄断法不能完全由法院来修正。只有把我们的法律带入数字时代时,苹果和谷歌的垄断行为才会结束,就像韩国上周所做的那样。”

迈阿密大学法学教授约翰·纽曼(John Newman)表示,这项裁决为美国监管机构在法庭上挑战苹果留下了空间。此前有报道称,美国司法部正在调查这家iPhone制造商。

Creative Strategy的消费者技术主管本·巴加林(Ben Bajarin)表示:“在某种程度上,苹果可以让它的应用内支付仍然是最容易使用的。”

CNBC:法院裁决不太可能严重损害苹果服务业务

面对游戏开发商Epic Games的10项指控,苹果赢得了9项胜利,但联邦法官罗杰斯发布了一项禁令,要求其不得禁止应用开发商提供链接等其他引导用户选用苹果以外应用内购买方式的通信手段。华尔街分析师和苹果的长期追踪者认为,这对该公司的财务影响将十分有限。

一位熟悉苹果想法的人士表示,开发者只能推送链接,而不能在他们的应用程序中建立自己的替代支付机制。这限制了宣传效果,因为对于消费者来说,苹果的应用内支付仍然比将信用卡放入网站更容易。摩根大通分析师萨米克·查特吉(Samik Chatterjee)说,这项裁决并没有改变该行对苹果服务或应用商店业务的展望。

Loup Ventures创始人、苹果资深分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster)也认为,对苹果来说,最糟糕的情况是明年苹果的收益可能会减少4%,但更有可能的是,影响只会更接近1%。他说:“投资者有大理由:首先,在改革措施实施12到18个月后,苹果将恢复正常增长率。其次,苹果的长期潜力不受这一变化的影响。”

苹果认为罗杰斯法官的裁决对其来说是一场胜利,因为它没有挑战苹果决定哪些软件可以在其应用商店上使用的权利,也没有发现根据联邦或州法律确认苹果是垄断企业。

但投资者将密切关注苹果的服务业务,该业务过去几年增长强劲,除在线订阅外,还包括苹果应用商店的销售收入、来自谷歌的搜索许可收入和AppleCare保修收入。服务业务约占苹果营收的20%,但它是苹果的利润引擎,利润率明显高于硬件业务。苹果2020财年服务业务销售额为537.7亿美元,毛利率为66%,远高于苹果硬件业务的31.5%。

CNN:可能仅有少数大型应用受益

多年来,苹果对应用内支付征收的佣金通常被开发者称为“苹果税”,始终受到世界各地开发者、立法者和监管机构的抨击。虽然Epic Games的反垄断诉讼是比较引人注目的法律挑战之一,但它是仅在过去一年内的众多挑战之一。

音乐流媒体服务Spotify和约会应用Tinder母公司Match Group也是苹果的竞争对手,前者在美国和欧洲都因涉嫌反竞争行为而将苹果告上法庭。在判决前的几周里,苹果对应用商店的政策进行了多次调整,以可能阻止对其做法的进一步批评。8月下旬,该公司宣布在一起集体诉讼中达成和解,允许应用程序开发者向用户发送电子邮件,告知替代支付方式。

就在前几天,苹果表示将进一步放松对“阅读器应用”的限制,这种改变适用于Spotify和Netflix等发布媒体的公司,并允许这些应用链接到外部网站,让用户建立和管理账户。

不过,这些改变受到了与苹果展开较量的主要开发者的质疑。Match Group发言人在回应苹果放松针对开发者的电子邮件规则的集体诉讼和解协议时表示:“这是苹果在赤裸裸地展示其垄断力量:在立法、监管审查和开发者投诉逼近之际,为了他们的利益,他们做出了反复无常的改变,旨在刺激公关。我们希望每个人都能认清事实,这是一场骗局。”

加州大学旧金山分校法学院教授乔希·戴维斯(Josh Davis)表示,最新裁决实际结果可能是,苹果应用商店开发商不再需要使用苹果的应用内支付系统来向iOS用户收取费用。他补充说,苹果将不得不谨慎执行这项命令,以避免在90天内禁令生效后被判藐视法庭的罪名。

尽管如此,斯坦福大学法学教授马克·莱姆利(Mark Lemley)表示,可能只有几个知名的大型应用程序可能会因为不再依赖苹果的应用内支付系统而受益。他说:“对于我正在使用的普通应用程序,我可能永远不会离开它,但我只是在手机上使用它。不过,那些已经准备前往其他平台的人,可能多了新的选择。”

纽约时报:苹果平台优势正被削弱

美国法官已经下令,要求苹果放宽对应用开发商的限制,此举可能会对每年向苹果支付数十亿美元的数千家企业产生重大影响。这可以让企业避免将应用销售分给苹果,从而有可能颠覆价值上千亿美元的在线市场。

苹果指望其应用商店的收入来推动其丰厚的利润增长,但最新裁决可能会蚕食这笔钱。这对苹果来说是个破坏性的损失,该公司正面临来自世界各地监管机构和政界人士对其业务越来越尖锐的质疑。

在过去的1个月里,日本和韩国的监管机构已经迫使苹果调整其管理应用商店的方式。在美国,司法部已经对这项业务展开了反垄断调查,参议院引入了旨在促进应用商店竞争的反垄断立法。欧盟、英国和印度也在调查苹果应用商店的主导地位。

总的来看,法律上的挫折和更严格的监管控制表明,苹果对应用商店发号施令的长期局面可能即将结束。这可能代表着科技行业多年来最重大的变化之一,因为规模较小的公司保留了更多利润,而苹果成为“收费员”的能力正在消失。

反垄断律师事务所MoginRubin的合伙人乔纳森·鲁宾(Jonathan Rubin)表示,苹果“因为其平台深受欢迎而享有巨大的优势,但这种优势现在已经被削弱了。”

这项裁决允许双方都声称取得了部分胜利。苹果可以宣称自己在重要的数字市场上没有占据垄断地位,这削弱了对手声称苹果违反反垄断法的努力。但Epic Games的诉讼也可能迫使苹果破解其无懈可击的iPhone软件,为开发商提供规避佣金的更多渠道。

反垄断律师鲁宾说,避免被贴上垄断标签让苹果松了一口气,但法官的判决很可能不会加强苹果在其他调查中的地位,因为反垄断诉讼可能会有所不同。他说,苹果可能也不得不考虑降低佣金,因为开发商将更容易将客户送到其他地方进行购买。

AppleInsider:苹果败诉对各方来说都是最好的结果

Epic Games在与苹果的诉讼中取得了极其重要的胜利,这是最好的妥协。这起诉讼保留了应用商店的保护机制,保持了用户的便利性,并可以继续帮助开发者。在做出具体裁决时,罗杰斯法官尽可能让苹果及其客户、用户和开发者都成为赢家。

至关重要的是,法官的裁决保护了用户。有很多人更希望能够从他们喜欢的任何地方将应用程序加载到自己的iPhone上,但他们只占世界上10亿iPhone用户的一小部分。更多人可能会继续从应用商店下载应用程序,并不为此感到担心。

如果应用商店被改变,它会给侧装粉丝自己想要的东西,也会给极少数开发者他们渴望的东西,但这可能无可挽回地结束用户对应用商店的信任。

苹果仍然会争辩,它需要从应用程序那里获得佣金,但既然它正在运营应用商店,那么抽取佣金应该是天经地义的行为。虽然我们不知道运营应用商店的成本是多少,但苹果的说法是正确的,它也得到了自己想要的。

开发独立支付系统而不使用苹果的系统听起来很棒,因为你可以获得所有收入,但开发成本加上其他方面的支出,开发者同样需要承担更高的费用。为此,大多数开发者很可能会继续支付30%或15%的费用来使用应用商店。

Epic Games唯一失去的就是剥离自己的iOS应用商店的能力。在裁决中,他们将能够将消费者指向设备外支付。Epic Games和其他大型开发商或许能找到创造性的方式,利用新的裁决赚到更多收入。 (腾讯科技审校/金鹿)