控制西域不容易,古代“丝绸之路”为何会长期中断?

明清史研究 2018-05-27

文|逆北

“丝绸之路经济带”的构建是我国今天十分重要的一项发展倡议。

这条经济走廊连通了亚欧非三大洲,对世界历史的走向具有极其深刻的影响。

那么,古代的丝绸之路又是一幅怎样的场景呢?它为何又会长期中断?

古人眼中的丝绸之路

“丝绸之路”一词,最初是德国地理学家李希霍芬提出的。李希霍芬先生把在公元前114年至公元127年间,中国与中亚、印度间以丝绸等贸易为媒介的交通道路命名为“丝绸之路”。

而中国古人并没有这样的叫法,古人多将今天丝绸之路所覆盖的内亚等区域含糊的称作“西域”,这也更为丝绸之路蒙上了一层神秘的面纱。

那么西方人为什么要这么叫呢?一方面,在西方人眼中,中国的丝绸是一种难得的奢侈品,象征了财富与地位;另一方面,丝绸穿起来也极为舒适,这对于受够了炎热气候的西方人来说也是一种福音。

因此,从罗马帝国称霸地中海时期,到后来的蒙古帝国时代,丝绸始终吸引着西方人的眼球,他们也因此把中国称作“丝国”,即“塞里斯”,而中原也把远在天边的罗马帝国称作“大秦”,这真是很有意思了。

(今日之罗马)

两汉时期的西域

丝绸之路的开通,始自西汉武帝时期,那时候,为了给自己对抗匈奴寻找新的盟友,汉武帝两次派大臣张骞带人出使西域,去联络被匈奴欺压的西域诸国。张骞的出使消耗了大量的金银财宝,但也扩大了汉帝国的影响。

在后来的漠北战役中,汉军大破匈奴王廷的主力后,这些西域国家大都趁热打铁,参与到对匈奴的作战中。

墙倒众人推,在汉军与其他游牧部落联合打击下,匈奴不得不狼狈的收缩自己在西域的势力,“丝绸之路”也由此畅通。

但是,丝路的畅通很大程度上是建立在汉帝国强大的军事实力之上的,一旦汉帝国的军事控制有所松懈,丝路将很有可能再次中断。

同时,匈奴在西域的垄断性统治瓦解后,产生了极大的政治真空地带,这一地带迅速被曾为匈奴压制的民族所攫取。例如鲜卑人、羌人纷纷崛起,在这之后,他们又成为了威胁丝路畅通的新的不稳定因素。

果然,西汉覆亡后,借着中原王朝无暇西顾的机会,匈奴人东山再起,其他西域民族也相互厮杀,狼烟遍地,丝路也再次中断。

后来,为了消除匈奴对西域的影响,东汉的优秀政治家班超等出使西域,他们以突然袭击的方式杀死了数名亲附匈奴的部落王公,对他们的部众产生了巨大的心理震慑,西域也得以再次出现亲附汉帝国的高潮。

(班超立功绝域)

可是,经营丝路的事业是需要一代又一代人不断耕耘的。班超等逝后,他们的继承者多刚愎自用,不能有效团结西域诸国,而就在此时,东汉内部的权力争斗等,也让帝国在应对西域事务时愈发力不从心。丝路二度中断,东汉也终未能延续西汉武帝时的荣光。

东汉灭亡以后的三百多年时间里,中原地区长期处在分裂割据的状态中,丝路的开通也几乎无人问津。

不过,魏晋南北朝时代的丝路,虽然让不少商贩望而却步,但是,发源于南亚次大陆的佛教却通过这条线路传入中原,并对华夏文明产生了极其深远的影响。

唐帝国时代的西域

300多年的割据局面在7世纪发生了扭转。公元632年,统一的唐帝国的出现为丝路的畅通提供了有利的前提。

此一时期,唐帝国的主要敌人多集中在西北地区,他们分别是吐谷浑、突厥与吐蕃等政治实体。面对错综复杂的状况,唐朝的政治精英们采取了分化瓦解的态势,他们时而联合A打B,时而又在B陷入绝境时对其给予支持。

在唐帝国数代统治者的努力下,西北地区的强敌多遭遇了同程度的打击,而唐军也在今天新疆的天山南北地区开辟了自己的根据地,即安西四镇。他们同西域和北庭都护府一起,为畅通丝路,保卫西北边陲做出了卓越的贡献。

可是,好景不长,安史之乱爆发后,为了平叛,驻守西北的唐军精锐被大量内调,西北防务空虚,吐蕃等自然不会放过这个大好时机,他们与另一个强大的游牧民族回鹘争相蚕食唐帝国在西北的属地,丝路再度中断。

安史之乱平息后,长安的中央政府虽曾遣人前往安西军镇安抚人心,但限于国力,帝国已再不能拨出一兵一卒支援这些边地。言语的鼓励毕竟无法代替实在的刀戈剑戟,安西四镇在9世纪中叶告于沦陷,丝路畅通的目的也变得遥不可及。

元明以后的西域

唐亡后,直到蒙古帝国的建立,丝路始终处于一种地方势力角逐的平衡状态中。蒙古骑兵杀到后,花剌子模与黑契丹等地方政权纷纷覆亡,蒙古军团一路向西,高歌猛进,丝路也重新恢复了通畅。

可是,蒙古人在扩张的同时,他的上层也在分裂,忽必烈与兄弟们的争权引发了抗争,蒙古帝国陷入分裂,从帝国分离出来的察合台与窝阔台汗国称霸中亚,他们不仅拦腰切断了丝路,还多次派军进攻忽必烈政权,忽必烈政府不得不长期派驻大军抵御其进攻,丝路的开通也未再提及。

元朝灭亡后,朱元璋曾兴大军北伐和西征,结果,在进攻和林的战役中,明军折损达40万人之巨,面对惨遭的伤亡,朱元璋也不得已命西北地区的军队转入防御,而丝路也继续保持着长期分裂的状态,直到清朝的建立。

清朝建立后,盘踞在今天新疆地区的蒙古部落准格尔部等觊觎清帝国在内地的财富,频频东进,让丝路的局势雪上加霜。

而就在此时,俄国人在中亚的扩张也让丝路的局势变得愈发复杂。面对危局,清朝君主曾多次兴军大西北,可终止于守成,丝路的主导权也落到了俄国人手中。

丝路的长期中断有着极为复杂的历史因素,这既有中原王朝精英的应对策略存在问题的原因,也与农业帝国自身动员程度有限,以致于无法长期控制西域有关。

认识过去的历史,对于我们今天如何看待丝绸之路经济带,有着非常的意义与价值。

参考文献:

(汉)班固《汉书》 中华书局

斯塔夫里阿诺斯《全球通史》 北京大学出版社

朱鸿《长安 丝绸之路的起点》 三联书店

王健《“一带一路”倡议与中国的全球化主张》 社会科学文献出版社

Peter Frankopan《丝绸之路 一部全新的世界史》 浙江大学出版社

国家文物局著《丝绸之路》 文物出版社