灵跃模组机器人评测—智能化的新玩具,手脑并用妙趣无穷

王工 2019-03-29
编者按:本期企鹅评测团评测产品——灵跃模组机器人MotionBlock。作者阿雷是标准的孩儿奴大叔,也是带孩子的好手!陪吃、陪学、陪游戏,总是想方设法的让孩子去开拓视野、体验新鲜事物。他曾和女儿一起试用过很多儿童产品,这次又一起尝试了一款很有想法的新玩意儿--不止七十二变的神奇玩具,灵跃模组机器人。那么这个看上去很高大上的东西到底体验如何?又有什么拓展玩儿法呢?我们来看看这位宝爸怎么说!

2017年,我曾和女儿一起试用过儿童机器人产品。当时就曾感叹“虽然我们大多数人对机器人以及人工智能的发展有预感、有展望,但很多人都没想到,这个发展的势头来的是如此迅猛…”匆匆两年过去,在这短短几百天里,市面上各式儿童机器人产品可谓遍地开花、前赴后继…。这些琳琅满目的“机器人”,长相不同、卖点各异,从单一的铁皮外表,到呆萌的外观、喜感的表情;从单纯的干活工具,到聪慧的教学精灵、灵魂伴侣;从原始的循环运动到先进的遥控声控、智能运行…林林种种,实在让人眼花缭乱、目不暇接。

这次上手体验的,也是一款儿童机器人产品,官宣名号为“不止72变的机器人玩伴”--灵跃模组机器人MotionBlock。

卖点概述:

这样硕大一个盒子,就是我们今天要开箱的主角了。首先要说,无论从产品设计,还是用料做工方面,这次体验的东东还是比较有品质感的。包装重量也颇为可观,女儿拿起来居然稍显吃力。

包装上印着本机可以实现的诸多变化,另外也详细罗列了的一些主要注意事项。这里可以看出,本机是一个很有想法的产品,是将积木、机器、硬件、软件融为一体的跨界神器。

说到本机的娘家是一个叫做创客工场的科技公司,这个年轻的小企业秉承运用创新和科技的力量帮助更多人享受创造的乐趣的信条,执著的做好产品,常年保持一颗真挚的童心,而童心制物(Makeblock)就是他们的主打品牌。这样一个年轻的团队,仅用短短五年时间就得到了飞速发展,研发、创新能力大幅提升,新品在技术、外观和创新方面都有飞跃式的突破。目前其产品线已经包括了无人机、拼装机器人、智能模块、激光雕刻机等等…。

其实关于企业本身,我本不想多说。但在与客服沟通中被他们的认真执着精神打动,所以挖掘了一些深层次的信息。

灵跃模组机器人(MotionBlock)是一款多形态运动机器人,其核心卖点首先就是大模块化的设计理念。其将复杂的机械、电子零件封装成具有特定功能的模块,可以有效减少拼搭时间。让用户既能享受动手搭建的乐趣,但又不会被繁杂的零件所困扰,对小朋友来说更上手更容易,也更具吸引力。

基本单元之间采用燕尾式卡扣连接,拆装非常方便,只要几分钟就可以创作切换到另外的形态;具备同步示教、动作录制等功能,简化了机器人的动作设计;可模仿生物运动、灵活实现多种动作,让孩子在操作控制过程中了解仿生运动学等跨学科知识…。

还有一个重要卖点就是动作可编程!因为童心造物的娘家,本身就是一家全球领先的 STEAM 教育解决方案提供商。他们的“慧编程”软件据说有600万的用户,又据说用他们的软件设计出的动作语言可以与乐高的产品互动 …。

可以说,本机器人能让孩子在娱乐中完成对信息工程的初步探索,锻炼逻辑能力和思维连贯性,让每个宝贝都能享受创造的乐趣。

卖点多多,到底用起来如何,还是赶紧上手吧。

装配搭建:

盒子展开来看,就是这样一堆,全部部件算在一起应该有几百个了吧。实在是好大的一片,各种小零件整齐码放,强迫症患者表示相当舒服。

各种部件功能各异,其中最重要的应该数这个主控模块了。显示屏幕、控制中枢、信号终端、高能电池等等都装在这个方块儿上,还有使用USB线连接电脑以实现编程控制动作的核心也是在这里。这样多的责任,却兢兢业业做的一丝不苟,不光是做了,还能做好。比如电量方面整个测评居然只充电一次就顶下了全过程,算是当之无愧的MVP!

本机的初级玩儿法和很多同类拼装积木差别不大,就是按照说明书拼插而已。

有一点比较不爽,和日本那种详细到令人发指的说明书不同,本机包装上给出的各种形态,大多是没有对应纸质拼搭说明的。盒子里只有两个本子,简要介绍了示教机的拼装,其他的都要在APP的支持下进行。而官方软件居然有几个模式下载不了,客服小哥帮着分析了好久也没找到症结所在,有点儿郁闷。

这个APP的安装倒是很简单,不受平台限制,安卓、苹果均可,手机、平板都行。客服小哥说,他们的APP甚至在很多山寨机上都做过实验,运行的稳定性没有问题。

软件中,有对应姿态的3D版的拼装说明,可以支持模型的360度放样旋转,让你无死角的看,仔细对比自己是不是安装错了东西。

第一次上手的时候可能会觉得这样一大堆的零件,让人眼花缭乱、无从下手。不过这个问题很好解决,包装格子虽然很多,但大体都是经过分区设计的,同一个模组类型,基本都放置在邻近的区域。

我个人习惯是把所有对应零件都集中起来再上手组装,所以也建议女儿这样做。让她先把需要用到的东西全都选出,再按照说明去拼。就像盖房子,先进场备料,然后才是统一开始施工。

在选料的时候发现,个别几点小细节没有做到完美,零件盖子上的名称与实际名称没有全部完美对应。

比如这个盖子上的这个双面小燕尾槽与小盒子里的双头小燕尾槽到底是不是一个东西,看了好半天才确定下来。另外还有就是主动轮、被动轮,图表的位置和实际摆放位置不一样,不仔细看的话还是挺容易弄错。这个可能因为与设计美观等要求有关,但也还是会给孩子的寻找造成一些困惑。

所有连线、接口都是颜色对应的,非常直观。且接头有导向槽设计,想插错都挺难,只是这个东东在插拔的时候时常是提心吊胆,怕把线头拉掉了。

安装这个小车子,女儿从找零件到最后完成拼装、通电开车,一共历时45分钟。这是因为女儿动手能力本来就不强,又比较缺乏经验。如果是动手能力更好的男孩子,估计换一个形态真的可能只要几分钟就行。

既然说是新时代的变形金刚,那还是要尝试变形的。之后又先后尝试了其他几种姿态,拼装都不存在什么问题,照例准备好所有的模块,开始按部就班的推进。一个状态不说五分钟搞定吧,起码十几分钟是可以拼出的。

装配方面有个很重要的点需要注意!就是螺丝不能用错…之所以提这个,是因为我经历的教训是相当惨痛的。

包装里有个专用装螺丝等配件的盒子,不知道在那个环节出现了偏差,里面8个16mm的螺丝和20mm的放错了位置。之前并不知道,在开始的使用过程中也没发现这个问题。直到在进行机械臂拼装时才出现了意外。用错误的螺丝安装旋转部件,拧的过程没觉得有啥特别,阻尼正常,也能完美拧入,但拧完后发现舵机不能完成旋转动作。先前以为是遇到了小概率次品,还傻乎乎的拿来一个新的舵机尝试,结果又拧坏一个…被同一块石头绊倒两次,我地个心那!后来翻来覆去的寻找问题所在,才发现问题可能出现在螺丝上。

客服小哥最终证实了我的想法,不过对于这种偶然的特殊情况,小哥没有说这个是客户自己造成,所以没有售后啥的。而是很认真详细的帮我分析问题,想办法解决。说虽然有售后制度,但特殊问题还是可以特殊处理,告诉我可以把卡住的两个舵机邮回去检测维修一下…这种人性化的解决问题方式,让我对这个年轻的企业顿时好感大增。

当然,即便有很积极的解决问题的态度,咱还是把事故隐患消灭在萌芽阶段更好,做事儿仔细还是最牛的终极大招、不二法门。

动作控制:

本机每种形态搭建完成后,让他动起来的办法有好几种。

客户端遥控:可通过手机、平板蓝牙连接Makeblock APP实现遥控。客户端的逻辑是这样的,你拼装完产品,就自然进入遥控状态,蓝牙搜索连接非常之快,每一种的设备遥控界面略有区别。以小车为例,上下左右,以及表示输出马力的渐进条,还有就是可以编辑表情的画板,一目了然,非常直观。

对于这个有表情的小车子,女儿觉得很新鲜。顺便把各种越野、障碍、速度等都实验了一下。

实验证明,本机的马力还是挺大的,轻松推动大它好几倍的玩具,坚定前行。控制非常灵活,转弯半径令人感动,这要是我家的SUV也能有这样的转弯性能,那就神奇了。

速度上不是本车的主要卖点,1.8米的距离用了近10秒钟,这样看来每小时跑1公里都是超速。

这个表情设置真的很有意思,随时更改、自行定义,可以来个边开边眨眼睛啥的。女儿本来是想写个赢字,但受制于点阵数量限制,最终效果有点儿折磨人。

蓝牙手柄的控制:这个硬件我手头没有,不过想必原理比较简单,无非就是用不同的功能按键定义不同的动作内容,不提也罢。

动作录制:这个控制方式比较新颖,按主机上的录制键,主屏界面会有一个录制开始的画面,这时候你就来回掰动机械臂、机械手,各种折腾都会被记录。不知道这个录制的极限有多长时间,因为舵机有所损坏,所以我只简单的录制了几十秒。

动作全进行完时再次按下录制键,录制的过程就算搞定了。接下来按下play,设备就能忠实的再现你刚才的动作,很有精确的说。

同步模仿:这个功能主要是说的是一个终极形态--示教器。连接好后,输入输出两端有相同数量的旋转单元,以及相同的运动模式。控制端的任何动作都能忠实的投射到机械臂上去,反应几乎没有延迟,控制也非常准确。

只是因为我在尝试时有舵机卡死情况,所以动作幅度不敢太大。

编程动作:这个是本机的一大核心卖点,对于很多孩子,特别是有科学家梦的男孩子来说,这是一个非常好的启蒙玩具。自己进行程序编写,看着机器人按照自己设计的指令完成动作,那一刻的感觉绝对是爽的不要不要滴。

包装里是没有编程教程的,自己研究也需要一个漫长、循序渐进的过程。另外,手机端虽然有慧编程这个软件,但目前并不支持直接对灵跃模组的控制,所以只能通过电脑端的USB连接实现编程相关功能。

但这个编程的逻辑还是挺简单的,界面也是直观可视化的设计。简单的说,就是通过对每个舵机的运动状态(包括运动角度、时间)等参数的控制实现“机械爪”的张开、闭合;“机械臂”旋转、提升等动作。了解这个思路,一个抓物体的程序很容易编写。首先是确定机械爪连接的是主控端口(示意图是端口A),然后由端口处连接的舵机来计数,在机械爪与端口A之间,看一共按顺序连接着几个舵机,可知机械爪舵机处在端口A的 5号位置。以此类推,几句简单的语言,就能完成这个拿笔的动作。这个部分有无数的深入研究探讨的空间,但并不在本次评测范畴之中,所以不再深入展开。

综合评价:

寓教于乐、卖点突出:本机虽然不算新鲜事物,但从不同的角度看都有突出的特点。说是积木,却比其他的积木灵活;说是机器,又比其他的机器多变;说是玩具,远比一般的玩具深奥;说是教具,又比常规的教具好玩…集合多种产品的优势,也许就是其本身最突出的卖点。引用官方的介绍就是,“灵跃模组,将机器人原理、编程思维、仿生运动、工程设计、数学等抽象的知识融入到产品设计中,鼓励用户通过物理世界的实体创造,接触多学科多领域的知识”,一听就是满满的正能量有木有!

设计巧妙,参数感人:本机用多种标准化模块的组合,可以拼装成N多的形态,除了官方介绍的,小用户们完全可以选择自己感兴趣的方向自由探索,发挥自己无限的想象力,创造出自己的解决方案。另外本机的核心单元具备过硬的质量以及集成性,比如搭载的智能舵机,体积小巧功能却很强大,能够输出25kg.cm的扭力,并具备0.088°旋转精度,几乎够胜任专业级竞技类的任务。

玩法多样,拓展性强:因为本品集合了很多产品的特点,在当成积木拼装成功之后,还可以有很多深入的玩儿法出现,比如令孩子感兴趣的手持操作,让机械臂跟随感应器做出相应动作。再进一步还有编程控制,用有趣的图形化编程,培养编程思维,这里面更是有无限的文章可作。

做工精湛、服务给力:使用中可以看出,本机的品控做的非常到位,每个零件的装配都是相当精准的,就连有弹性的垫圈等,在安装之后都能很完美的定位到自己的槽里。更要点赞的是平台的服务,因为试用过程中遇到了两次很奇葩的问题,所以前前后后与客服小哥联系了好多个回和,小哥一直不厌其烦的帮助寻找问题所在,甚至在我都决定不再询问的情况下,还表示要把故障进一步研究透彻,以便找到最终的症结所在…对于答复的内容暂且不论,单就是他不推诿搪塞、不敷衍了事,积极面对问题的态度,就是非常值得肯定的。

当然,产品没有完美的,本机器人也还是有一些需要吐槽的地方。

售价偏高:客服小哥说他家这个产品的唯一标价就是3999元。想必很多人和我一样会被这个价格稍稍吓到,虽然说按照绝对值来看,这金额很多家庭可以拿得出,但花费四千块买一个玩具,还是超过心理阈值了。

教程较少:对于初学者来说,学习编程是不容易的,需要由浅入深循序渐进的慢慢展开,也需要详细的教程或是有人来进行相关的辅导。本机对于一些官宣的功能,就是只告诉了你能干什么,却没有说怎么干。比如实现写字功能,我这个电气化出身的理工男,居然废了九牛二虎之力也没找到解决方法。搜索专门论坛和板块都没有相应产品的程序样本可以借鉴,让人颇感郁闷!

美感不足:本机拼装后科技感十足,特别是机械臂、小汽车等形态都挺好看的,这个示教器亮起灯的状态那是相当有范儿。不过另外几个状态拼装之后样子就比较奇怪了,狗狗不像狗狗、虫虫不像虫虫,放在那里与周围的环境不是很协调,个人觉得美学设计方面,本品还有提升空间。

细节存瑕:个别零件易损,比如舵机连接线,在插入模块时,还没有很用力,就出现了一丝裂纹;螺丝用错了,居然能完美拧入,并且造成了非常严重的后果;个别注释容易引起误解等等。

总的来看,MotionBlock算是一个有看点、有亮点、有卖点的好东西。其上手容易,拓展性强,特别是主打的机器人编程教育,能给了孩子带去无限的想象空间。当然,这个熟悉编程的过程可能很漫长,需要家长更多的关注、更多的陪伴。换个角度来看,如果能将程序的攻关过程作为亲子共享的美好经历,也是一件非常惬意的美事儿。