相当于四成iPhone销量,苹果可穿戴设备领先竞争对手十年

腾讯科技 2021-05-31

划重点:

1、苹果有望在2021年售出超过1亿台可穿戴设备,这相当于同期iPhone销量的近40%。

2、包括Apple Watch、AirPods和精选Beats耳机在内的苹果可穿戴设备每年营收约为300亿美元。

3、三大因素帮助苹果可穿戴设备获得十年领先优势,包括定制技术、关注用户体验以及广泛的生态系统。

4、过去六年来,苹果始终忙于为即将推出的面部可穿戴设备购买技术和人才。

腾讯科技讯 5月31日消息,上周,苹果悄悄推出了过去几年开发出的一项引人注目的技术——AssistiveTouch,它允许用户在不实际触摸设备的情况下控制Apple Watch。通过多种手势和手指动作,用户可以控制Apple Watch完成接听电话到结束锻炼等各项任务。

两个月前,Facebook进行了一次大规模的公关活动,向世界展示其在类似技术研发方面取得的初步进展,该公司希望能利用手和手指动作来控制未来设备。AssistiveTouch只是苹果在可穿戴设备领域领先地位被低估的最新例证。有证据表明,苹果在这个领域不只是领先了几年,而是长达十年。

据估计,苹果有望在2021年售出超过1亿台可穿戴设备,这相当于同期iPhone销量的近40%。然而,单位销量并不能说明全部情况。在新用户的基础上,苹果看到更多的人进入可穿戴设备领域,而不是选择首次购买新的iPhone。

2017年至2021年之间苹果可穿戴设备销量,包括Apple Watch、AirPods和精选Beats耳机

从营收角度来看,Apple Watch、AirPods和精选Beats耳机每年营收约为300亿美元,这将使苹果可穿戴设备业务总价值仅略低于财富100强公司。假设Apple Watch和AirPods的势头持续下去,再加上苹果通过进军是所谓的“面部可穿戴设备”(包括AR/VR头盔和眼镜)领域来扩大其可穿戴设备平台,苹果在这个领域的收入可能在几年内达到每年500亿美元。

2017年至2021年之间苹果可穿戴设备营收

三大优势

当苹果在2007年1月发布iPhone时,其已故联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾说过这样一句名言:iPhone“几乎领先于任何其他手机五年”。他的话最终被证明基本上是正确的。其他竞争对手花了几年时间,并进行了大量山寨,最终才赶上苹果刚刚发布产品的水平。

在可穿戴设备方面,苹果的领先优势可能远远超过五年。帮助苹果可穿戴设备获得十年领先优势主要在于三个方面:

——定制芯片/技术/传感器,帮助苹果至少领先竞争对手四到五年;

——以设计为导向的产品开发流程,强调用户体验,使苹果领先三年;

——在可穿戴设备和服务套件方面打造更广泛的生态系统,使苹果的领先优势增加了两年;

考虑到为其可穿戴设备提供动力的技术,苹果至少领先竞争对手四到五年。从定制芯片和健康监测传感器到音频和AR重点技术,所有这些都让苹果在竞争中脱颖而出。可能只有少数几家公司能够在技术上能与苹果竞争,其他公司将被迫寻求合作伙伴关系。

鉴于可穿戴设备有别于移动设备的特点,苹果在可穿戴设备方面的领先优势超过了四到五年。仅仅在技术上取得成功是不够的,可穿戴设备的设计需要让人们喜欢长时间佩戴它们。智能手表或无线耳机也必须能够与其他设备和服务无缝连接。竞争对手不仅需要在可穿戴设备领域有效地与Apple Watch竞争,还需要对AirPods和苹果其他设备上提供的各种服务做出回应。展望未来,苹果进军面部可穿戴设备领域,只会让竞争对手想要追逐Apple Watch和AirPods的道路变得更加艰难。

对于竞争对手来说,更令人望而生畏的是,与苹果可穿戴设备有效竞争所需的部件无法同时研发。一家公司需要首先花几年的时间开发和研究核心技术,然后才能将重点转向确保工程和设计之间存无缝协作。然后,公司需要先实现产品销售,才能依靠一个生态系统来销售额外的可穿戴设备。

苹果并购

衡量苹果在可穿戴设备领域领先地位的另一种方式是观察该公司的并购活动。过去六年来,苹果始终忙于为即将推出的面部可穿戴设备购买技术和人才。在可穿戴设备领域,只需两到三年就能开发出新产品的日子已经一去不复返,让这类设备取得成功所需的技术和研发需要更长的筹备时间。

——2015年收购AR公司Metaio

——2017年收购AR眼镜公司SensoMotoric Instruments

——2017年收购AR/手部和位置跟踪技术公司Vrvana

——2018年收购AR眼镜公司Akonia Holographics

——2020年收购可穿戴设备内容平台NextVR

——2020年收购可穿戴设备内容平台Spaces

苹果领先例证

有许多现实世界的例子可以证明,苹果在可穿戴设备领域占据着显著的领先地位。

AssistiveTouch vs Facebook Reality Labs

两个月前,Facebook向媒体展示了其最新研究成功,即使用类似智能手表的设备作为AR眼镜的输入方案。这项以肌电图为中心的研究看起来还处于相当早期的阶段,在面向消费者的产品中看到这项技术之前,还需要很多年的时间。这段视频很耐人寻味,因为它展示了被认为处于当今技术研发前沿的研究。

然而不久后,苹果就发布了适用于Apple Watch的AssistiveTouch,震惊了所有人。苹果目前还没有展示研发项目的幕后情况,而是推出了一项随时可供用户使用的技术。这项技术依靠传感器和技术相结合,将Apple Watch转变为手势/手指手势阅读器,专为那些需要更多辅助功能的人设计。当然,随着时间的推移,这项技术还可以用于更多其他用途,比如控制像Facebook正在研发的智能眼镜之类的设备。AssistiveTouch很好地展示了苹果在可穿戴设备研发方面的领先优势。

谷歌2021年I/O开发者大会

在今年的开发者大会上,谷歌放弃了Wear OS,转而与三星合作开发新的操作系统,显示出终于认真对待手腕可穿戴设备的迹象。虽然人们对这一努力最终能否取得成功仍持怀疑态度,但与之前谷歌的I/O相比,这一声明是个显著的变化,此前可穿戴设备几乎被忽视了。深入研究谷歌的声明,就会很容易看出谷歌在可穿戴设备领域已经落后很远。该公司甚至没有能够为智能手表提供动力的操作系统。如果Apple Watch刚刚发布,这或许是情有可原的。然而实际上,Apple Watch已经问世六年。

Snap眼镜4/微软HoloLens/Magic Leap

虽然我们看到少数几家公司发布了各种面部可穿戴设备的原型硬件,但没有一款产品能吸引消费者。给人的感觉是,它们都缺乏某种东西,即设计思维。这是个不容易实现的因素,因为大多数公司都不强调设计。一旦苹果进入市场,许多公司将需要重新考虑他们的面部可穿戴设备战略。在智能手表或无线耳机方面也没有可行的答案,这让他们专注于脸部的努力看起来不完整。

苹果为何能领先?

苹果在可穿戴设备领域的领先地位并不是由任何单个因素或产品推动的。相反,一系列事件汇聚在一起,才给苹果带来了巨大优势。

苹果起步很早。要想在竞争中取得巨大的领先优势,一种方法就是早点儿起步。可穿戴设备代表着计算模式的转变,但除了苹果之外,很少有公司能预见到这一转变。至于苹果为什么能提前发现这一点,可穿戴设备完全是为了让技术变得更加个人化,而这恰是苹果几十年来始终在履行的使命。在某种程度上,苹果是为了在可穿戴设备领域脱颖而出。苹果在推出新产品时毫不畏惧,这可能会影响现有产品的销售,但这也帮助该公司在2010年代初就率先涉足可穿戴设备领域。

语音计算让人分心。即使在苹果开始公布其可穿戴设备战略后,许多竞争对手也不愿效仿该公司。竞争对手们认为,真正的范式转变是通过语音计算实现的。这些公司中的大多数都没有硬件专业知识来做推出可穿戴设备,所以他们把希望寄托在通过固定扬声器传输语音助手上。然而当固定智能扬声器的缺点变得明显,各公司发现自己在可穿戴设备领域已经落后于苹果多年。

可穿戴设备需要专业的设计知识。仅仅把某些剩下的智能手机组件拼凑在一起,然后把可穿戴设备发送出去是不够的。人们想要佩戴他们愿意被人看到的设备,这也是为什么这么多公司从Apple Watch中寻找设计线索的原因之一。缺乏设计人才和能力仍然是许多公司面临的主要障碍。

生态系统和技术优势。可穿戴设备是生态系统的终极游戏。在技术方面,苹果能够利用从移动设备学到的经验教训来推动可穿戴设备向前发展,但没有多少公司能够做到这一点。智能手机领域的整合使得只有少数几家公司能够拥有可穿戴设备和移动生态系统。出现一波智能手表原始设备制造商使用类似Android系统的可能性仍然很低。

与苹果在价格和功能上无法竞争。Android在智能手机领域能与苹果对抗一个原因是,苹果在iPhone下留下了相当广泛的降价空间。此外,Android的定位是为用户提供iPhone可能无法访问的功能。不过,可穿戴设备中不存在这样的情况。入门级AirPods售价159美元,在第三方零售商通常售价较低。Apple Watch售价199美元起。对于一家硬件制造商来说,以低于苹果的价格销售可穿戴设备并实现盈利是非常困难的。与此同时,那些希望通过其他方式赚钱的公司,比如通过数据收集,仍然受困于可穿戴设备必须看起来足够好看才能在公共场合佩戴的要求。

在Apple Watch发布六年后,目前还不清楚谁将在可穿戴设备领域成为苹果的真正竞争对手。苹果在可穿戴设备领域的成功终于被其他公司注意到了,越来越多的公司销售可穿戴设备,包括亚马逊、微软、Facebook、谷歌、三星、华为、小米以及Garmin等。然而,没有任何公司像几年前的苹果那样强大,更不用说今天了。一旦苹果进军面部可穿戴设备领域,该公司在可穿戴设备领域的领先优势将进一步扩大。未来几年很可能将决定未来10到20年可穿戴设备领域的格局。竞争对手要想减缓苹果在可穿戴设备领域的发展速度,要么现在立即加入竞争,要么可能永远失去机会。(腾讯科技审校/金鹿)